Doing $$omething about crime

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Vzla TourismCrime is the number one issue people care about. The opposition wants to work on the problem. The government seemingly wants to work on the problem (well, judging by their words at least, we all know they don’t care). And the public certainly wants something done.

The problem for Maduro is that any solution … requires money he doesn’t have.

Suppose, for example, you buy the boneheaded notion that crime will be solved with “education.” According to Henrique Capriles’ Education Secretary Juan Maragall, the country has a deficit of 1,000 public high schools. How in the world can a bankrupt government, one that is unwilling to put its public finances into shape, going to build 1,000 high schools?! Suppose each high school costs US$200,000 to build – and I admit I am pulling that number completely out of thin air – we’re talking US$200 million just to build the schools. When you take into account the hiring of thousands of police, more courtrooms, more jails, more prosecutors … a billion here and a billion there, and we’re talking real money right now.

It’s not just the cash, it’s the bureaucracy – tackling this problem will cost three times as much, and take four times a long, all due to corruption. And this is our best-case scenario.

This government doesn’t have the money, the time, nor the political will for this … and the Cuban subsidy … and free gas … and Cadivi, and … That is why nothing substantive will be done, and even it it is done, it will be years before the effects are felt. That is why talking about crime is such a high yield, low risk political strategy.

1 COMMENT

  1. “This government doesn’t have the money, the time, nor the political will for this … and the Cuban subsidy”
    And the mental capacity. One might say: “wo der Wille ist, ist der Weg”, where there is a desire, there is a path…but even if they had it, even if they were not caught after a couple of seconds by their conspiracy theories and their fear of losing any power, these guys have always represented the least creative and least productive part of Venezuelan society.

    A drastic increase in prices of petrol and electricty together with a clear accountability of every single cent flowing now to universities (they take disproportionately more money from education than in most other places and yet they hardly have money) and to schools would help.
    But then: is the opposition read for that either?
    I don’t know. It hasn’t had a consistent economic policy that I am aware of.

  2. One question, just to see if I get this right: according to you, the only thing that will definitively fix the problem of violence in Venezuela is bettering the punishment system?

      • Sorry, meant jailing process, not judicial. The judicial should also seek restitution and compensation, but still not punishment.

      • Deuteronomy 19:21
        New American Standard Bible (NASB)

        21 Thus [a]you shall not show pity:
        life for life, eye for eye, tooth for tooth, hand for hand, foot for foot.

        those bible folks dunno nothin ’bout education,
        let’s start brainwashin’ them believers first,
        and edurcate them with the what’s waht.

        Guns are for killing – that’s why dey used.
        Things are for takin’
        That’s why u dunt ride w fancy-smancy cameras.
        Beautiful people are there to be killed.
        We educated enuff to know that!

  3. Not that I buy the whole “Education is the solution for everything” mantra, but right now it’s definitely a problem in need of tackling even if it were merely tangential for crime.

    Latin America isn’t exactly a beacon of good public education. But just getting to Costa Rican or Uruguayan levels would be a huge achievement. If these small countries can make without oil, why should it be so difficult to do it WITH oil?

    Where could money come from?

    Freeing the exchange rate, ending the arbitrage of gas/rice/raspaíto/etc, ending the whole parallel budget doctrine, raising power bills, raising water bills, cutting back on millitary weapon purchases (and pork), consolidating/dropping/privatizing competing government inniatiatives (like barrio adentro-health ministry, education misiones-education ministry, college misiones-public universities, several public banks, bicentenario-pdval-mercal, tv stations, papers, radio stations), privatizing or at least going mixed capital with some public companies.

    • “just getting to Costa Rican or Uruguayan levels would be a huge achievement. If these small countries can make without oil, why should it be so difficult to do it WITH oil?”

      I would venture the problem is precisely the OIL!! No one has to work to see $$ coming in!!

      • Not the oil, the model for distributing its value. Your statement “No one has to work to see $$ coming in” applies more so to the government officials now handling the oil money than to the people at the bottom. It should be distributed evenly to all, unconditionally, daily, then the rest would function as a nation without oil, but with the bonus economic boost.

  4. Im with Navarro in not believing education is all that crucial in the fight against crime , at least the kind of education kids in the barrios are getting , what you need is to give barrio kids -at least those capable of profiting from it- formative experiences that build up certain desirable character traits and also give them the rudiments of what they need to enter a paying trade in a better developed economy .(which you also have to go for) Trying to believe that its worth it to shoot for a top education for everyone is silly or irrational . If you have kids that can make good use of more education try and concentrate on that even if some less capable kids are left behind . What is an absolute shame is the neglect of real higher education , how the universitities are being financially strangled while soap box diploma dispensing ‘educational’ institutions are being generously funded with govt largesse.
    If there arent enough resources then you have to build compact well run organizations with people who know how to get the maximum bang for the buck and concentrate on priority targets that bring the most benefit even if others are neglected . Always reminded of the Marshall Plan run by Gnral Marshall and a tiny team of people but who through judicious injections of money (not all that much) contributed so much to putting a half destroyed Europe back on its feet after WWII.

  5. Allow me to copy this declaration of Maria Corina Machado, the only oppo politician that speaks clearly:
    María Corina Machado: El régimen es el responsable del asesinato de Mónica Spear

    8 Enero, 2014

    maria_corina_machado_el_limon_28nov2013Comunicado María Corina Machado / Caracas, 8 de enero.- Integrantes del Alto Gobierno quisieron ayer evadir la responsabilidad en el horrendo crimen cometido contra Mónica Spear, su esposo y su hija. Además, pidieron al país no “politizar” el caso; es decir, no atribuirles la culpa de lo ocurrido. Sin embargo, eso es imposible.

    opinan los foristas

    El Gobierno es directamente responsable de la muerte de Mónica Spear, porque durante 15 años ha venido destruyendo al sistema judicial y a los cuerpos policiales. En lugar de luchar contra el hampa, el Gobierno ha ordenado a jueces, fiscales y policías; perseguir opositores; fabricar casos; sembrar pruebas; inventar falsos testigos y mantener presa a gente inocente.

    Todo el sistema de seguridad se ha venido abajo, porque para el Gobierno la prioridad no es acabar con la criminalidad, sino espiar y desprestigiar a los dirigentes de oposición, destituir diputados y neutralizar las supuestas maniobras del imperio. Los funcionarios oficiales han sido crueles e inmisericordes con Franklin Brito, María Afiuni e Iván Simonovis, pero blandos y permisivos con las bandas de delincuentes, con los pranes y con los presos comunes, a quienes liberan sin cumplir con los mínimos requisitos y a quienes, además, han cedido el control del sistema penitenciario. Las 10 millones de armas ilegales, que circulan con su halo de muerte por las calles de nuestras ciudades y pueblos; los colectivos armados y la percepción, emanada desde el corazón del alto gobierno, de que en Venezuela el crimen sí paga, son responsabilidad de un régimen malandro, que desde hace más de una década se reparte el país como si fuera un botín. Porque llevan años intentando someternos y hacernos creer que en Venezuela lo malo no es ser delincuente, sino oponerse al modelo cubano.

    Desde el Alto Gobierno se incentiva la impunidad, porque los malandros, junto con el resto del país, ven televisión y observan cómo los matones del PSUV golpean en pleno hemiciclo a diputados opositores y luego son premiados con cargos públicos. También observan cómo los chavistas y sus hijos se hacen ricos, sin recibir castigo alguno, a menos que se aparten de la línea del partido. Y han aprendido, a través de años del modelaje, el lenguaje del odio, la agresión, la violencia y el resentimiento. Los delincuentes concluyen que pueden matar y robar impunemente, siempre y cuando griten “Uh, Ah” y “¡No volverán!”.

    Como resultado de esta visión monstruosa, el año pasado murieron 25 mil venezolanos a manos del hampa y más de 200 mil durante estos 15 años de gobierno chavista. Mónica Spear y su familia no son un hecho aislado. Son consecuencia directa e ineludible de una política de Estado que está acabando con nuestro país.

    Ayer presenciamos cómo altos dirigentes del régimen pretendieron disolver su responsabilidad directa ante la tragedia que vive a diario el venezolano común y que ellos se han encargado expresamente de ocultar, entorpeciendo la labor informativa de los medios de comunicación privados a través de todo tipo de censuras y sometiendo al sistema de medios públicos a una servidumbre comunicacional sin precedentes en nuestra historia democrática. La verdad que son incapaces de asumir es que el caso Spear, por su resonancia internacional, se les fue de las manos. No han podido, como hacen a diario con los cientos de crímenes de ciudadanos “anónimos” , mantenerse indiferentes; no han podido silenciarlo, obviarlo, minimizarlo. La crueldad, la violencia absurda de este caso con resonancia pública ha traspasado nuestras fronteras y le ha quitado la careta a un régimen que está muy consiente de esta realidad y que, sin embargo, se ha rehusado de manera sistemática a ejercer su rol de gobierno y a cumplir con su obligación de proteger la vida de los ciudadanos.

    Por eso, no nos engañemos: no es que Maduro no pueda acabar con la violencia. La realidad es que no quiere hacerlo, porque la violencia ha sido y es para este régimen una política de Estado, que persigue el control físico, social y espiritual de la sociedad.

    El regímen es el responsable del asesinato de Mónica Spear

    Si en verdad los voceros del Gobierno estuviesen interesados en combatir el hampa, como ofrecieron ayer en rueda de prensa, entonces darían muestras de voluntad de cambio, haciendo un viraje drástico en su fallido Plan Patria Segura. En ese caso, se comprometerían a despolitizar el sistema judicial y las policías, removiendo de sus cargos a la actual directiva e incorporando figuras de prestigio nacional; se suspendería el uso de las fuerzas policiales y los organismos de seguridad para perseguir opositores y para nutrir sus numerosísimas unidades de escoltas y avocarlos con un objetivo superior: combatir la criminalidad.

    Y como señal de buena voluntad, liberarían esta misma semana a Iván Simonovis, al promulgar una ley de amnistía que garantice la liberación de los presos políticos, el regreso de los exiliados y el cese de la persecución a la disidencia.

    Canal Noticiero Digital

    María Corina Machado: El régimen es el responsable del asesinato de Mónica Spear

    8 Enero, 2014

    maria_corina_machado_el_limon_28nov2013Comunicado María Corina Machado / Caracas, 8 de enero.- Integrantes del Alto Gobierno quisieron ayer evadir la responsabilidad en el horrendo crimen cometido contra Mónica Spear, su esposo y su hija. Además, pidieron al país no “politizar” el caso; es decir, no atribuirles la culpa de lo ocurrido. Sin embargo, eso es imposible.

    opinan los foristas

    El Gobierno es directamente responsable de la muerte de Mónica Spear, porque durante 15 años ha venido destruyendo al sistema judicial y a los cuerpos policiales. En lugar de luchar contra el hampa, el Gobierno ha ordenado a jueces, fiscales y policías; perseguir opositores; fabricar casos; sembrar pruebas; inventar falsos testigos y mantener presa a gente inocente.

    Todo el sistema de seguridad se ha venido abajo, porque para el Gobierno la prioridad no es acabar con la criminalidad, sino espiar y desprestigiar a los dirigentes de oposición, destituir diputados y neutralizar las supuestas maniobras del imperio. Los funcionarios oficiales han sido crueles e inmisericordes con Franklin Brito, María Afiuni e Iván Simonovis, pero blandos y permisivos con las bandas de delincuentes, con los pranes y con los presos comunes, a quienes liberan sin cumplir con los mínimos requisitos y a quienes, además, han cedido el control del sistema penitenciario. Las 10 millones de armas ilegales, que circulan con su halo de muerte por las calles de nuestras ciudades y pueblos; los colectivos armados y la percepción, emanada desde el corazón del alto gobierno, de que en Venezuela el crimen sí paga, son responsabilidad de un régimen malandro, que desde hace más de una década se reparte el país como si fuera un botín. Porque llevan años intentando someternos y hacernos creer que en Venezuela lo malo no es ser delincuente, sino oponerse al modelo cubano.

    Desde el Alto Gobierno se incentiva la impunidad, porque los malandros, junto con el resto del país, ven televisión y observan cómo los matones del PSUV golpean en pleno hemiciclo a diputados opositores y luego son premiados con cargos públicos. También observan cómo los chavistas y sus hijos se hacen ricos, sin recibir castigo alguno, a menos que se aparten de la línea del partido. Y han aprendido, a través de años del modelaje, el lenguaje del odio, la agresión, la violencia y el resentimiento. Los delincuentes concluyen que pueden matar y robar impunemente, siempre y cuando griten “Uh, Ah” y “¡No volverán!”.

    Como resultado de esta visión monstruosa, el año pasado murieron 25 mil venezolanos a manos del hampa y más de 200 mil durante estos 15 años de gobierno chavista. Mónica Spear y su familia no son un hecho aislado. Son consecuencia directa e ineludible de una política de Estado que está acabando con nuestro país.

    Ayer presenciamos cómo altos dirigentes del régimen pretendieron disolver su responsabilidad directa ante la tragedia que vive a diario el venezolano común y que ellos se han encargado expresamente de ocultar, entorpeciendo la labor informativa de los medios de comunicación privados a través de todo tipo de censuras y sometiendo al sistema de medios públicos a una servidumbre comunicacional sin precedentes en nuestra historia democrática. La verdad que son incapaces de asumir es que el caso Spear, por su resonancia internacional, se les fue de las manos. No han podido, como hacen a diario con los cientos de crímenes de ciudadanos “anónimos” , mantenerse indiferentes; no han podido silenciarlo, obviarlo, minimizarlo. La crueldad, la violencia absurda de este caso con resonancia pública ha traspasado nuestras fronteras y le ha quitado la careta a un régimen que está muy consiente de esta realidad y que, sin embargo, se ha rehusado de manera sistemática a ejercer su rol de gobierno y a cumplir con su obligación de proteger la vida de los ciudadanos.

    Por eso, no nos engañemos: no es que Maduro no pueda acabar con la violencia. La realidad es que no quiere hacerlo, porque la violencia ha sido y es para este régimen una política de Estado, que persigue el control físico, social y espiritual de la sociedad.

    El regímen es el responsable del asesinato de Mónica Spear

    Si en verdad los voceros del Gobierno estuviesen interesados en combatir el hampa, como ofrecieron ayer en rueda de prensa, entonces darían muestras de voluntad de cambio, haciendo un viraje drástico en su fallido Plan Patria Segura. En ese caso, se comprometerían a despolitizar el sistema judicial y las policías, removiendo de sus cargos a la actual directiva e incorporando figuras de prestigio nacional; se suspendería el uso de las fuerzas policiales y los organismos de seguridad para perseguir opositores y para nutrir sus numerosísimas unidades de escoltas y avocarlos con un objetivo superior: combatir la criminalidad.

    Y como señal de buena voluntad, liberarían esta misma semana a Iván Simonovis, al promulgar una ley de amnistía que garantice la liberación de los presos políticos, el regreso de los exiliados y el cese de la persecución a la disidencia.

    Canal Noticiero Digital

    María Corina Machado: El régimen es el responsable del asesinato de Mónica Spear

    8 Enero, 2014

    maria_corina_machado_el_limon_28nov2013Comunicado María Corina Machado / Caracas, 8 de enero.- Integrantes del Alto Gobierno quisieron ayer evadir la responsabilidad en el horrendo crimen cometido contra Mónica Spear, su esposo y su hija. Además, pidieron al país no “politizar” el caso; es decir, no atribuirles la culpa de lo ocurrido. Sin embargo, eso es imposible.

    opinan los foristas

    El Gobierno es directamente responsable de la muerte de Mónica Spear, porque durante 15 años ha venido destruyendo al sistema judicial y a los cuerpos policiales. En lugar de luchar contra el hampa, el Gobierno ha ordenado a jueces, fiscales y policías; perseguir opositores; fabricar casos; sembrar pruebas; inventar falsos testigos y mantener presa a gente inocente.

    Todo el sistema de seguridad se ha venido abajo, porque para el Gobierno la prioridad no es acabar con la criminalidad, sino espiar y desprestigiar a los dirigentes de oposición, destituir diputados y neutralizar las supuestas maniobras del imperio. Los funcionarios oficiales han sido crueles e inmisericordes con Franklin Brito, María Afiuni e Iván Simonovis, pero blandos y permisivos con las bandas de delincuentes, con los pranes y con los presos comunes, a quienes liberan sin cumplir con los mínimos requisitos y a quienes, además, han cedido el control del sistema penitenciario. Las 10 millones de armas ilegales, que circulan con su halo de muerte por las calles de nuestras ciudades y pueblos; los colectivos armados y la percepción, emanada desde el corazón del alto gobierno, de que en Venezuela el crimen sí paga, son responsabilidad de un régimen malandro, que desde hace más de una década se reparte el país como si fuera un botín. Porque llevan años intentando someternos y hacernos creer que en Venezuela lo malo no es ser delincuente, sino oponerse al modelo cubano.

    Desde el Alto Gobierno se incentiva la impunidad, porque los malandros, junto con el resto del país, ven televisión y observan cómo los matones del PSUV golpean en pleno hemiciclo a diputados opositores y luego son premiados con cargos públicos. También observan cómo los chavistas y sus hijos se hacen ricos, sin recibir castigo alguno, a menos que se aparten de la línea del partido. Y han aprendido, a través de años del modelaje, el lenguaje del odio, la agresión, la violencia y el resentimiento. Los delincuentes concluyen que pueden matar y robar impunemente, siempre y cuando griten “Uh, Ah” y “¡No volverán!”.

    Como resultado de esta visión monstruosa, el año pasado murieron 25 mil venezolanos a manos del hampa y más de 200 mil durante estos 15 años de gobierno chavista. Mónica Spear y su familia no son un hecho aislado. Son consecuencia directa e ineludible de una política de Estado que está acabando con nuestro país.

    Ayer presenciamos cómo altos dirigentes del régimen pretendieron disolver su responsabilidad directa ante la tragedia que vive a diario el venezolano común y que ellos se han encargado expresamente de ocultar, entorpeciendo la labor informativa de los medios de comunicación privados a través de todo tipo de censuras y sometiendo al sistema de medios públicos a una servidumbre comunicacional sin precedentes en nuestra historia democrática. La verdad que son incapaces de asumir es que el caso Spear, por su resonancia internacional, se les fue de las manos. No han podido, como hacen a diario con los cientos de crímenes de ciudadanos “anónimos” , mantenerse indiferentes; no han podido silenciarlo, obviarlo, minimizarlo. La crueldad, la violencia absurda de este caso con resonancia pública ha traspasado nuestras fronteras y le ha quitado la careta a un régimen que está muy consiente de esta realidad y que, sin embargo, se ha rehusado de manera sistemática a ejercer su rol de gobierno y a cumplir con su obligación de proteger la vida de los ciudadanos.

    Por eso, no nos engañemos: no es que Maduro no pueda acabar con la violencia. La realidad es que no quiere hacerlo, porque la violencia ha sido y es para este régimen una política de Estado, que persigue el control físico, social y espiritual de la sociedad.

    El regímen es el responsable del asesinato de Mónica Spear

    Si en verdad los voceros del Gobierno estuviesen interesados en combatir el hampa, como ofrecieron ayer en rueda de prensa, entonces darían muestras de voluntad de cambio, haciendo un viraje drástico en su fallido Plan Patria Segura. En ese caso, se comprometerían a despolitizar el sistema judicial y las policías, removiendo de sus cargos a la actual directiva e incorporando figuras de prestigio nacional; se suspendería el uso de las fuerzas policiales y los organismos de seguridad para perseguir opositores y para nutrir sus numerosísimas unidades de escoltas y avocarlos con un objetivo superior: combatir la criminalidad.

    Y como señal de buena voluntad, liberarían esta misma semana a Iván Simonovis, al promulgar una ley de amnistía que garantice la liberación de los presos políticos, el regreso de los exiliados y el cese de la persecución a la disidencia.

    Canal Noticiero Digital

    Allow me to copy these declarations of Maria Corina Machado. The only clear, right-to-the-point, no-nonsense declaration of any oppo politician, up to now, on the Monica Spear tragedy:
    http://www.noticierodigital.com/2014/01/maria-corina-machado-el-regimen-es-el-responsable-del-asesinato-de-monica-spear/

  6. When you cultivate race and class hatred for political purposes and scapegoat certain segments of society blindly to get votes, you get violence. Sounds like Obama and the resulting “knockout game.” Yet the blind support for the regime continues even as people’s children die like flies and they refuse to face the reality of what is causing their problems as long as they can loot a store. Communism usually leads to quick mass murder-Venezuela is just doing it to itself more slowly. In a few more years the Chavez era homicide total will hit 500,000 but the government spin doctors will always find somebody but themselves to blame. The accelerating economic downspiral and the application of imbecilic Cuban-style fixes will only exacerbate the mess. Can’t remember the past…doomed to repeat it.

  7. Hi JC thanks for bring on the correlation between crime and investment on law enforcemnt.
    First, I want to share this.
    http://www.policymic.com/articles/70199/some-u-s-cities-have-higher-gun-violence-than-entire-nations-check-this-map
    And this
    http://instagram.com/p/i_x7RSxZpV/ According to OVV: 2013 had 79 deaths per 100,000 which is: 28.835 (365*79)
    Is the map above none of the most dangeours US cities have 40, have of half of full Venezuela.
    Also, we should note that Venezuela doesn’t have real numbers,

    And I was wondering, ¿How much is a life worth in Venezuela?
    One way to answer that would be, let’s say the problem of violence will not go away on its own, rather will get worse, increasing to at least in to 85 deaths per 100,000 in 2014.
    That will be about 31,000 deaths for this year.

    And the speculatory investment will be ¿what? to 2 USD billions? ¿or did you mean Bolivares?
    If it is 2.000.000.000 dolares.
    2.000.000.000 USD / 31.000 deaths of 2014 =
    So, to save each life, It would cost about 64.500 USD per life.
    (Also, helping save live on all the next years)

    I think it is too much, the solution should be cheaper, (And I don’t mean more populism)
    A question,
    or is this so out of control that numbers are right, it’s like going and not going to the dentist, the longer you wait to go, the worst and more costly it gets.

    I think that this goverment is planning on doing the same, it always does, let problem get worst, and invest more on populism, but is it not about time that this vicious cycle breaks?
    And just wondering ¿y cuanto cuesta continuar el populismo? y ¿Cuanto ha costado hasta ahora?

    Also, I would like to share something that gave a lot of hope this week, for the problem of violence can be solved, even in Venezuela, with the right approach, and the right people, starting with a new gov

    I hope this kind of brainstorming gives all of us here more for future debate.

    • One big difference is that in the US you have pockets of crime , in Venezuela we have a flood of crime spread over the whole country. the other big difference is that in the US you have working organizations or institutions with people who have skills honed by long experience working together , sharing a common organizational culture , with lots of resources for doing their job even if they sometime don’t quite get the results which people want , in Venezuela institutions are ruined , exist in name only , lack all resources , lack people who know what to do and how to do it , are absolutely inept and corrupt. You have to start building or rebuilding those destroyed institutions almost from scratch . If you have great bosses and great policies but don’t have the nuts and bolts people you cant do much. There is a great piece in the Devils Excrement which paints the picture of the problems we face , even if there is a regime change , to get the country back on track . the author is one smart guy and makes very sharp observations , I believe he writes in this blog sometimes . I suggest people try reading his most recent pieces . !! its well worth the effort.

  8. It’s been a depressing week in the news… well, the posts on CC are not usually highly uplifting – there hardly seems any good news coming out of Venezuela these days. The upside of CC is of course that you share the news with like-minded folks who often put a jolly spin on things. And one can at least chuckle at chavista incompetence when the news is not outright about the destruction of another human life.

    Here is a somewhat OT but not quite OT interview of Jared Diamond (of Guns Germs and Steel fame) commenting on topics from a new book:

    http://www.nytimes.com/2014/01/12/magazine/jared-diamond-new-guinean-kids-are-not-brats.html?rref=magazine&module=Ribbon&version=context&region=Header&action=click&contentCollection=Magazine&pgtype=article

    Brief and eye-opening, even inspiring?

    • I like Diamond a lot. And the funny thing: I have seen how nervous he makes people from both the extreme right and the extreme left. He is seen by some as too deterministic, which he definitely is not.
      Those rather conservative dislike the fact his postulates do not make Western societies good just because people were so bright/hard-working. People from the left also dislike those postulates because they are not about blaming it on someone else.

      Venezuela is in fact a weird mix but in principle a large part of our community does not know the difference between State and government, what “debate” is or rule of law.

      Venezuela became Venezuela out of the more military mindset of still-feudal Spain together with neolithic societies.

      • A lot of the arguments circulating in the blog about the cause and the required response to the upsurge in violence in Venezuela have been about the role of culture, government, education, military. In one go Diamond seems to address all of those issues, that is what I found so amusing. And I admit to being surprised by some of his answers: his leniency regarding how he educates his children, his addressing the cultural temperature in WEIRD versus less developed societies, how this relates to how individuals act and how they are judged; the role of government in – with seeming arbitrariness – setting the rules of the game. All very relevant.

        What Venezuela needs is a psychotherapist to sort this mess out.

        • I’m not so very convinced by his take on his children. It seems just like a variation of the New Father, only that. I am curious about the book Steven Pinker wrote on violence.
          I would also like to read Herrera Luque’s psychiatry production on why Venezuelans are simply psychopaths.

          • I thought of Pinker too. I am not sure Diamond and him would disagree. Certainly they would agree that modern societies have seen a steep reduction in violence. Countries like Venezuela are an exception (and maybe not even Venezuela – it depends on your reference point).

            About the psychotherapy bit I was being facetious (but your ref is worth a look!) Venezuelans live in their own world, just like everybody else. I am often surprised by the daft comments on print made by apparently sophisticated North Americans on issues whose answers I take for granted. Their priorities often seem to be off the map, their opinions warped.

            Things have to be looked at in context, and Diamond’s remarks clarify why Venezuelan’s can still consider themselves “happy”. They look at the world differently. Clearly a lack of balance is missing, but as you point out the right formula to bring things in order and retain some of that spirit isn’t obvious.

          • Pinkers book just makes the case that violence has been on the wane the last few centuries , because of the rise in civilizing standards and improved social institutions . He looks more at war than at the kind of crime we suffer in Venezuela.
            Herrera Luque is more interesting, his point if I remember right is that many of the people who came from spain where sociopaths , adventurers and rascals who left spain looking for a place where the established order was less oppresive and they might make a quick killing by stealing , exploiting the aborigines etc. I wonder what happens when you cross Briceno Guerreros ‘Discurso Salvaje’ and Herrera Luque’s view that its the european side of our ancestry thats brought all the venom into our sick culture.

          • I would side with Diamond (and Pinker) on this one, although his arguments might simply be more comforting. Venezuela has historically been a difficult place to inhabit. The bad cultural DNA of early settlers could be argued to be a symptom of the requirements for success under tough conditions. And certainly waves of immigrants that entered in the 19th and 20th century cannot be squeezed into the same category as the earlier bunch.

            In any case, parsing the blame is for the historians. The question everyone surely wonders about is if and when things will turn around? Diamond’s commentary just gave me a glimmer of hope that there is enough flexibility in our cultural DNA to find a way out.

    • @gro: Nice link
      @gro, Kepler, bill: those references look promising. I’m gonna have to add them to my “to read” list.

  9. Asking someone from a different culture if they are happy makes no sense.This is just filler material for frivolous magazines and fb quizes.IN Venezuela ‘gozar’ might mean happy to many, wheras ‘ content’ could seem daft.A lot of peope are publishing junk ‘science’ for the entertainment of the masses and or to support whatever bias they have.

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