The Deep Roots of the San Vicente Battle

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Tomas_Funes_000Tomás Straka has a blockbuster post over on ProDaVinci on the Deep Historical Roots of last week’s field battle for control of San Vicente. A taste:

Pero tal vez el ejemplo de Tomás Funes es el que mejor calaza para ilustrar el fenómeno que estamos describiendo. Representante de los caucheros muy disgustados por los tratos del gobernador Roberto Pulido, en 1913 lideró una revuelta en la que mató al magistrado, a su familia y seguidores (unas 460 personas, según se cuenta).Después de eso simplemente asumió el poder.

Como prueba de la idea de legalidad que tenía, primero le pidió permiso a Gómez, aspirando a que lo ratificara en el cargo: es decir, es escribirle al presidente explicando que por diferencias irreconciliables has derrocado y matado a su gobernador, pero que si te manda un nombramiento, puedes dejar las cosas en paz. Gómez no le respondió pero tampoco hizo lo razonable en cualquier Estado, mandar al Ejército a poner orden. Para 1913 San Fernando de Atabapo estaba tan lejos de Maracay, que mejor era dejar las cosas así.

Entonces, según relata Funes en sus cartas, el gobierno colombiano le hizo una propuesta: si se unía a Colombia, Bogotá lo ratificaba. Pero Funes era asesino, no traidor a la patria: se negó airado y le mandó la información a Gómez, casi como una muchacha que pasea con un pretendiente frente al galán que de verdad le gusta a ver si con eso se decide. Gómez no pisó el peine. Por siete años Funes (en realidad los caucheros a través de él) gobernó de facto, sin reconocimiento de Maracay, explotando el caucho sin rendirle cuentas a nadie, esclavizando indígenas y sacando del camino a quien lo molestara (a él o a sus socios). En 1921 Emilio Arévalo Cedeño, que invadía por enésima vez Venezuela tratando de tumbar a Gómez, le hizo el favor al Benemérito: apresó a Funes y lo fusiló. Toda una sinfonía de ilegalidad, justicia tomada por la propia mano y violencia. De la Venezuela que fue y que amenaza con volver a ser.

1 COMMENT

  1. Más razón que un santo.

    Boves, Carujo, Funes, Chávez, El cartel de los soles, El Picure… No amenaza con volver a ser, es.

  2. “…Funes was a murderer, but not a traitor to his country.”

    Yes, exactly, a country still ruled by patriots. History can teach us a lot.

  3. That is an excellent article, thanks for covering it.

    History does repeat itself, although this time a bloody purge by Guardia Nacional or other agency is probably not in the cards.

    I have a feeling that Sociology is going to play an important role going forward…..

  4. This episode tells us something about the political sagacity of General Gomez , i.e. dont spend yourself in fighting an insignificant thug or crook, let him be , allow lawlesness to exist if it doesnt threaten your hold on power , concentrate on savagely repressing those enemies that can challenge your hold on power , otherwise either ignore the lawless and corrupt or make them your allies. ….wait….. isnt that what the current regime is doing. with the whole tribe of malandros, with the corrupt military who engage in narcotrading . ……maybe the regime despite its purported proud revolutionary credentials is really going along with a kind of traditional political practice which has been applied many times in Venezuelas historical past. !! History has so many lessons.!!

  5. Muy buen artículo, existe algún blog o página donde alguien escriba este tipo de historias curiosas de Venezuela? me gustaría leer mas a menudo estas cosas. Es mas facil saber de la historia de europa que de Venezuela…

    • Venezuelan history is a long and depressing line of “goverments” exclusively for the benefit of military thugs, with some temporary touches of an actual civilized society, instead of the appereance of one. That was too much, so chavismo made sure of going back to the status quo. All while ignorance and what I suspect is the lack of a paternal figure on the typical Venezuelan household (see: all those creepy references to “the little sons of mommy and daddy”, because the “normal” thing is mommy and mommy’s current abusive boyfriend) makes the peasants cheer for the “tough touch”.

      There. Saved you a lot of effort to disentangle the web of movements of the caudillos.

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