I arrived in Caracas one day before the fury unleashed.

Everyone told me this was the worst time to research for my master’s in social psychology, but how could anyone know? These years of chavismo have taught Venezuelans how to integrate chaos and political struggle into their personal and professional duties, so even if an outright war broke out, I figured I could juggle my job and the brawl, however that might be.

It was March 28, 2017, and the Supreme Tribunal coopted the duties of the National Assembly the following day. The calm before the storm was over and our Whatsapp group chats went insane.

My job was to interview teenagers living in the poorest slums of the capital. Even though my research was not about their opinions regarding the country’s political situation, most of them spoke spontaneously about the crisis, with a common desire: moving abroad, to escape “the situation.” That’s how it happened in the first community I visited, deep within the alleys of a large barrio in western Caracas.

There were no main highways or proper public transportation systems connecting this community to the rest of the planet, so I had to leave home early, and take the caminos verdes. Some days I felt my research could wait while I joined the protest. It later dawned on me that none of my interviewees mentioned them. Odd, for something that was happening daily.

It provides context to that “los barrios tienen que bajar” line, when you actually see how hard that is for the ones walking the path.

There wasn’t a clear connection between “the situation” and the battles of La FajardoIt made me consider the protests themselves.

However, the second Barrio I worked with, teenagers spontaneously talked about the protests and their involvement in them. Even though it was a segregated community, it had public transportation connecting their residents with the wider urban Caracas.

These teenagers, residents of two different barrios in Caracas, talked about the crisis and their wish to leave for better opportunities, but they had very different views about the demonstrations happening around the country. Their level of involvement was apparently determined by their location in relation to the wider urban Caracas, and their ability to go in and out of their respective communities. 

As it turns out, taking part in rallies on the main highways is an exclusive thing, not accessible to everyone.

Some communities are still segregated, and the classic framework of marchas doesn’t fit into their desire to protest. It’s not lack of discontent, or even motivation, it’s the inability to enter the wider city, that all of us take for granted. It provides context to that “los barrios tienen que bajar” line, when you actually see how hard that is for the ones walking the path.

There is, though, an alternative: voting in the regional elections.

I know, very unpopular, but see, participating in an election includes even those living in segregated areas. Chavismo did one thing right, thinking it would always work in its favor: they registered everyone to vote. So maybe this election lacks the heroic appeal, or the MUD’s argument isn’t convincing, there are severe flaws in the “electoral party” picture. But take it from me: people in the really depressed slums are unhappy with this government and they don’t have any other tool to express their discontent. For them, this sunday means quite a lot.

It’s their one shot to get their voices heard.

57 COMMENTS

  1. Uh, Guillermo, your last sentence assumes that votes against the regime will be accurately counted. I would submit to you that that’s, at best, a shaky assumption.

    • The last sentence does not make that assumption. Voting *is*the only available tool to many. Whether it’s effective or not. So make the government cheat. If you don’t show up, there are no votes to count, or flip. Period. No one thought the crowd would make it all the way to the TSJ in any of those marches, yet thousands went anyways. And some even died. There is nothing to gain from not participating. And if they cheat again, it will expose their farce some more. Put it this way, the more people vote this Sunday, the bigger the angry crowd will be when fraudulent results are announced.

        • Exactly. And nothing prevents a person from voting AND joining in a glorious, armed uprising spearheaded by internet commenters, if they so desire.

          • Las elecciones no son libres. Incluso si anuncian que la MUD ganó todas las gobernaciones, los resultados no deben ser aceptados.

            Quienes quieran padecer el chavismo eternamente, pueden participar en elecciones no libres todas las veces que quieran. Es su decisión. Eventualmente, se acostumbrarán y se olvidarán de la verdadera naturaleza de esas elecciones no libres.

            Pero sí hay que decir quienes participan en esas elecciones (tanto los candidatos como los votantes), son parte del problema y no de la solución, y que la única forma de generar un cambio en el país es dejando atrás esa mentalidad.

            La misma mentalidad que este artículo defiende y que confunde inclusión con democracia.

            Lo que defiende, en el fondo, es normalización de un sistema antidemocrático que se disfraza a sí mismo de inclusivo cuando en realidad es todo lo contrario.

            Muchos opositores critican el modelo clientelar del PSUV, pero ofrecen exactamente el mismo modelo. ¿ O es que acaso son capaces de ofrecer otro? E Incluso si genuinamente quisieran ofrecer otro modelo, ¿las relaciones de poder actuales lo permitirían? ¿Esas relaciones de poder cambiarán en algo después del quince de octubre?

            Después del 15 de octubre, la ANC va a anunciar medidas muy drásticas y la dictadura va a terminar de imponer su modelo comunista.

            Los gobernadores, sean del partido que sean, lo que van a hacer es plegarse a ese modelo.

            Los marxistas estudian la relación entre la supraestructura y la cultura. Ese es uno de sus pocos aciertos.

            La dictadura ha hecho tantos cambios en la supraestructura que casi se puede decir que se ha naturalizado completamente esta nueva cultura del chavismo.

            Por eso hay quienes leen estupideces como este artículo y las consideran normales.

            Pero no.

            Me he molestado en explicar mis argumentos. Sería bueno que, si me responden, me respondan con argumentos igualmente válidos y no con lugares comunes y propaganda.

          • Para “i.” se supone que este blog es en inglés, pero “whatever” igual creo que casi todos los que lo leen hablan castellano de todos modos. En respuesta a lo que pones, el argumento que te daría es tu propio argumento. Dices que participar conlleva a la “normalización de un sistema antidemocrático que se disfraza a sí mismo de inclusivo cuando en realidad es todo lo contrario” pues adivina que, si no votas haces exactamente lo mismo. El gobierno de todas maneras va a hacer las elecciones, por supuesto ganará todas las gobernaciones por forfeit y lo mismo haría con cualquier subsecuente elección, creando una situación que entonces se “normalizaria” sin tener que hacer siquiera el esfuerzo de hacer trampa, es decir, aún con menos ruido, hacia adentro del país y hacia afuera.
            Un argumento muy común de los abstencionistas es que dicen que en regimenes como Cuba o Corea de Norte también se hacen elecciones. La diferencia es que en esos regimenes, un partido opositor esta directa y expresamente impedido de participar, no es el caso nuestro. Si hay un montón de maniobras paralegales o a veces dirctamente ilegales, pero no han pasado el límite de hacer una prohibición directa. Si la oposición decide no participar, basicamente tendriamos un modelo cubano, pero por elección propia. Le das al gobierno el beneficio que otorga ese sistema de competir sin competencia, sin tener que pagar el costo político de prohibir expresamente la participación de partidos de oposición. Por el contario, serían los partidos de oposición los que se ganarían el tinte de antidemocráticos por negarse a participar en elecciones.

          • I’d just echo what Fernando said, but in English (sorry), with the following observation. i, you said:

            “Eventualmente, se acostumbrarán y se olvidarán de la verdadera naturaleza de esas elecciones no libres.”

            To me, this is a slippery slope argument that is just, if you excuse me, an absurdity. By that same logic, if people do NOT vote, as you suggest is the proper course of action, they will become accustomed to a system where they don’t vote, and they will forget how to vote!

            And as I say, what nobody addresses is this false choice being set up between voting and doing other things. What I do note, however, is that the “other things” on the menu for the abstentionists tend to be options without a democratic or a constitutional basis and which put the onus on somebody else to do the job of risking their life and/or taking a life. In short, options of great attraction to someone whose commitment to the cause is principally sitting at a computer screen all day.

          • “El gobierno de todas maneras va a hacer las elecciones, por supuesto ganará todas las gobernaciones por forfeit”

            Esa es la misma falacia con la que la MUD ha validado su colaboracionismo repugnante con la dictadura desde 2005, la jauría de perros de ataque mediáticos de la MUD ha adoptado la neolengua chavista con términos que no tienen ningún significado como esa ridiculez de “ganar elecciones por forfeit”.

            Esto no es un juego de béisbol que se puede venir a apropiarse de todo poniendo esa excusa ridícula del forfeit, ha sido la dirigencia colaboracionista la que ha mantenido a la población engañada con la promesa vacía de que algún día se podrá sacar a la dictadura con elecciones de la misma forma que se les ha prometido que la dictadura no se atrevería a atacar y masacrar al que salga a protestar a cuenta de que “les daría penita”

            “y lo mismo haría con cualquier subsecuente elección, creando una situación que entonces se “normalizaria”

            El problema que muchos no quieren ver y aceptar es que el chavismo no necesita que la gente deje de votar ni que se abstenga ni nada de eso, lo que ellos hacen es cambiar los números en las salas de totalización del CÑE y luego Ursula cacarea los números que le da la gana en el balcón, tan simple como eso, es el tipo de fraude más básico y asqueroso posible, el cual han hecho desde 2004 con el revocatorio contra el podrido, esa es la situación que está ya normalizada.

            “Si la oposición decide no participar, basicamente tendriamos un modelo cubano, pero por elección propia. ”

            No, se está es quitándole al chavismo su comodín pseudoarguemntal de que “como ustedes participaron en nuestras elecciones entonces se tienen que callar la jeta y aceptar lo que digamos”, que es lo que el chavismo ha hecho durante 18 años.

            “Le das al gobierno el beneficio que otorga ese sistema de competir sin competencia, sin tener que pagar el costo político de prohibir expresamente la participación de partidos de oposición.”

            De nuevo estás equivocado garrafalmente, el chavismo no necesita que otros compitan o no, ellos igual van a ponerse los números que les dé la gana y ya, sin importar cuánta gente vote, búscate la ley de procesos electorales que dice que ni las actas ni las papeletas de las máquinas son compropbantes válidos para nada (Por eso no han progresado ninguna de las otras denuncias anteriores de fraude, porque se dieron cuenta que ni las papeletas sirven para algo), la ley dice que lo único que vale es la información almacenada en las máquinas, información que es alterada por la basura del gusano2 que está en las oficinas del CÑE.

            Además, ¿De dónde sacas que el chavismo no ha prohibido la participación en las elecciones, es que acaso no has visto al coñazo de gente que han inhabilitado con las excusas más ridículas y además le prohibieron a la MUD directamente poner candidatos en 13 estados del país, empezando por los estados fronterizos y los que forman parte de la ruta de la droga?

            “Por el contario, serían los partidos de oposición los que se ganarían el tinte de antidemocráticos por negarse a participar en elecciones.”

            Sí, vale, porque en Ucrania el gobierno que llegó luego de que derrocaron al títere ruso lo tienen sitiado por “antidemocrático porque no participó en elecciones”, viejo, de verdad que no parece que vieras o leyeras otra cosa que lo que dicen o escriben los medios de la MUD, que siguen todavía con esa ridiculez de que “si no vamos entonces los chavistas nos van a ver como golpistas y no podemos darles la razón, no señor”, una postura que más bien parece un berrinche de un niño malcriado que sólo quiere imitar lo que hace otro.

          • Fernando:

            Yo estoy hablando de Venezuela y en Venezuela no hay elecciones libres porque 1) No hay estado de derecho, instituciones independientes, ni garantías constitucionales 2)No se han respetado los resultados electorales anteriores 3)No se puede confiar en los resultados que se anuncien, no sólo porque 3a) el CNE es totalmente imparcial y ventajista, sino porque 3b)la realización misma de las elecciones se debe a una negociación política a puerta cerrada entre la MUD y la dictadura que terminó con la legitimación de la ANC y con el cese de las protestas 4) hay una serie de candidatos inhabilitados por razones políticas 5) los candidatos que resulten ganadores ya negociaron su sometimiento a la ANC y la finalización en paz del mandato de Maduro, por lo cual no pueden cumplir con ninguna de sus promesas electorales ni aceptar otro rol que no sea el de esbirros y repartidores de bolsas de clap.

            Por todas esas razones y otras más, las elecciones no son libres.

            El acto del voto ha sido despojado de su sentido original, y se ha convertido en un ritual inútil que sólo sirve para legitimar un sistema rentista en el cual la gente no tiene ningún derecho. Para todo aquel que está en desacuerdo con eso, mientras no exista una alternativa al sistema (no una alternativa electoral, porque las elecciones no son libres, sino una alternativa al sistema mismo), votar no tiene sentido.

            Ejercemos, entonces, nuestro derecho a la disensión. Allá si tú quieres ser como la dictadura y no reconocer ese derecho.

            Mi argumento entonces es muy sencillo: de unas elecciones no libres no se puede pasar a la libertad.

            Yo dudo que ni tú ni nadie quiera apostar a que las elecciones arregladas esas contribuyan a generar un cambio de sistema.

            Canucklehead:

            sólo te responderé que el sentido de no votar no es que la gente se acostumbre a no votar, no seas cómico, sino que exprese su malestar y su voluntad de participar en elecciones libres y no en una farsa.

            Puedes decir lo que quieras, pero participar en unas elecciones no libres no las hacen más libres. La no libertad no genera sino no-libertad. Nothing will come of nothing, como dice King Lear.

            El asunto es que tú eres incapaz de imaginar cualquier alternativa. Justamente por eso eres parte del problema y no de la solución. Porque te niegas a contemplar otras acciones y otras estrategias que quizás son necesarias, y te conviertes en un lastre.

            Quizás paso todo el día frente a la pantalla y soy un cobarde, pero eso no quita que yo tenga razón en lo que digo sobre la imposibilidad de conquistar la democracia a través de farsas electorales.

          • i. what Lear misses is that there is truth in that “nothing” that Cordelia offers, and so tragedy ensues because of his overlooking. (Ask Malvolio up there, who calls himself Fortinbras).

            In any event, if you want a discussion about what else may be an effective strategy, I’ve made some points before. We’re talking about a vote here and I’m making my point on that.

            I encourage people to continue considering the historical record of democratic transitions and how they came about, but not be so selective as Mr. kribaez was below.

          • Ulamog e i.. ajá no participemos ¿y cuales son las opciones? porque hasta ahora se limitan a decir que no se debe participar y pareciera que ese sólo hecho va a hacer que el regimen caiga. ¿De nuevo cuales son?

            ¿Que los militares “hagan algo”? pues eso tendré que esperar sentado, ya que no soy militar ni tengo ningún contacto con ese mundo. al caguaripano lo capturó una policia municipal y mr. helicóptero, no se que será de el.

            ¿Que vengan los marines? mas sentado aún tendré que esperar.

            ¿Calle, calle y más calle? las protestas fueron valiosas, hubo logros y retrocesos, pero desgraciadamente también se agota ¿cuanto tiempo más podían continuar? del pico de abril y mayo fue disminuyendo, la última protesta grande fue la del distribuidor Los Ruices, creo que en junio, ya en las protestas de julio no hubo ninguna realmente multitudinaria, a excepción de la consulta y por cierto que jamás se logró pasar los piquetes en los cuatro meses de protestas.

            El par de protestas que convocó la MUD en agosto fueron vergonzosas por la baja asistencia y la verdad que una desorganización total de estas por parte de la MUD, en todo caso si estos se vendieron ¿donde están los que convoquen a protestas alternativas en estos dos meses y medio desde la anc? una vez hubo una de la gente de dame letra, excelente iniciativa que tuvo relativamente bastante gente, pero solo fue desde Parque Cristal hasta Chacao con una asistencia de poco más de una cuadra. Los trancazos también se agotan, no se donde viven, pero yo vivo en mcpio Libertador y por acá esas protestas eran cero. ¿paro indefinido? de nuevo, en el este el paro de un sólo día medio funcionaba ¿pero cuanto tiempo? y acá en Libertador había muy poco acatamiento, por La Candelaria aunque había un número de negocios cerrados, no te dabas mucha cuenta del paro, las colas en los bancos gigantescas.

            Tampoco es que me engaño y pretendo que participando en estas elecciones sale esta gente a la semana siguiente, pero en mi criterio se ganan muchos mas puntos participando que no haciendolo.

            Finalmente, si el CNE tiene las elecciones tan arregladas desde siempre ¿como es que la oposción pudo ganar la mayoría absoluta de la AN hace dos años o el referendum de reforma en 2007? ¿por que en esos casos el CNE dejó ganara a la oposcición y no simplemente puso a funcionar su maquinita y puso lo que quería, ya que es tan sencillo? ¿por que el año pasado tuvo que hacer mil maniobras para dilatar y entorpecer el RR y al final tuvieron que inventarse el fallo judicial chimbo? si era tán fácil poner cualquier resultado, dejaban hacer el RR, se daban su baño de democracia electoral, hacían que quedara maduro y voila, el tipo quedaba legitimado sin derecho a pataleo.

            Ya he escuchado a varias personas que han sido testigos de mesa y que dicen que el resultado que cuentan en mesa ha sido igual que el reflejado en la web del CNE pocos días después. Eso no quiere decir que el cne ni las elecciones hayan sido limpias, seguramente hubo alteración de resultados en sitios mas alejados, rurales o zonas más controladas por el chavismo, aparte de un mas que descarado ventajismo, pero eso tiene un límite y la prueba es que hubo dos elecciones donde la oposición ganó. Si la oposición no va, ahí si que se la ponen bombita, de verdad ponen los números que quieran y siguen logrando su baño de legitimidad electoral de todos modos.

            Respecto a este parrafo: “No, se está es quitándole al chavismo su comodín pseudoarguemntal de que “como ustedes participaron en nuestras elecciones entonces se tienen que callar la jeta y aceptar lo que digamos”, que es lo que el chavismo ha hecho durante 18 años.” si no vas a elecciones entonces tienen el comodín: “como ustedes NO participaron en nuestras elecciones entonces se tienen que callar la jeta y aceptar lo que digamos”

            Si no te agarra el chingo te agarra el sin nariz, simplemente que participando, al menos se le pone mas dificil.

          • Fernando.

            La oposición está dividida. Eso es todo.

            Hasta ahora todos los intentos de rebelión han sido saboteados desde adentro.

            Esa es la verdadera causa de nuestra fracaso.

            Nunca hubo ninguna garantía de éxito, pero el sabotaje interno fue un factor decisivo en todas nuestras derrotas.

            La alternativa es la misma de siempre, la lucha no violenta, la desobediencia civil. El asunto es que para que esa estrategia funcione hay que sacar del juego primero a quienes insisten en una salida electoral imposible y hay que organizarnos de otra forma.

            No es lo mismo preparar una campaña electoral que organizar y liderar una rebelión.

            Justamente nuestro drama actual es que nadie quiere organizar y liderar una rebelión. Nadie está a la altura de eso. Todos esperan un milagro.

            Obviamente si pudiéramos salir de todo esto con votos, sería mucho mejor. Pero no es una posibilidad.

            Yo creo que el camino electoral es inviable, y por ello considero que la rebelión civil e incluso la rebelión armada son legítimas. Hasta que la oposición no se organice con esa mentalidad, la situación no va a mejorar de ninguna manera.

            Yo expliqué por qué las elecciones no son libres.

            El asunto va mucho más allá de la mera manipulación de votos.

          • Fernando:

            ” ¿como es que la oposción pudo ganar la mayoría absoluta de la AN hace dos años o el referendum de reforma en 2007? ¿por que en esos casos el CNE dejó ganara a la oposcición y no simplemente puso a funcionar su maquinita y puso lo que quería, ya que es tan sencillo? ”

            Para convencer a gente como tú de que supuestamente hay alguna esperanza de ganarles una elección, precisamente para mantener la farsa de que ellos son una democracia porque las elecciones, y eso forma parte del comodín ridículo de “como ustedes están en estas elecciones, se tienen que callar porque no tienen moral para reclamar” y con eso también mantienen la falacia de que “ustedes existen, pero siempre serán menos”

            Porque, ¿Acaso se logró algo luego del referendo de 2007 o es mentira que el podrido le pintó una puñeta al país y dijo “voy igual a meter toda esta basura y me importa un pito lo que ustedes digan”? Por cierto, era hilarante ver como el podrido torturaba emocionalmente a ese montón de estúpidos que le iban a los mítines preguntándoles “¿Es que ustedes ya no me quieren? ¿Es que ustedes quieren que yo me vaya?” y las cámaras grabando a aquel montón de chavistas pendejos llorando a moco suelto ante esa pregunta.

            ¿Acaso la AN o CUALQUIER OTRO CARGO de elección que el chavismo perdió (O cedió) ha servido de algo o es mentira que la dictadura ha desmantelado y desechado de inmediato cualquier resultado electoral que decidieron dejar pasar, como en el caso de la AN donde rebuznaron “NO ME DA LA GANA, MÁMENSE UN G***O”?

            “si no vas a elecciones entonces tienen el comodín: “como ustedes NO participaron en nuestras elecciones entonces se tienen que callar la jeta y aceptar lo que digamos” ”

            En ningún momento nadie en el chavismo ha dicho nunca que “como no participaron no pueden quejarse”, es más, el no formar parte de la farsa precisamente da el piso moral para boicotearla después.

            Porque dime tú, ¿Qué va a impedir ahora que el chavismo use la participación de la MUD (Con la que le pagarán con dos gobernaciones que serán sólo oficinas de pago de nómina) como el arma a blandir en contra de la comunidad internacional para sacarse TODAS las sanciones económicas y poder prolongar su existencia cinco años más?

            La gente sigue creyendo que la abstención es “quedarse en la casa escuchando salsa y más nada” y siguen mojoneados con que eso fué lo que pasó en 2005 y de hecho, eso es lo que van a decir ahora el 16 cuando el CÑE diga que la MUD sacó sólo dos gobernaciones, pero jamás hablan (Ni hablarán) de que en 2005 lo que se debió hacer era usar ese más de 85% que estaba contra el chavismo para por medio de paralizar el país a punta de protestas presionar a la dictadura para que repitiera las elecciones con las condiciones mínimas, pero pasó que la dirigencia de la oposición en ese momento se vendió al chavismo y decidiern hacer lo mismo que hicieron en 2014, en 2016 y ahora en 2017 con los diálogos burundangueros, sin contar con las chorreadas de Capriles en 2012 y 2013 cuando dijo “Se los digo rapidito, aquí no hubo fraude, váyanse a sus casas a bailar salsa y a descargar la arrechera con una olla”

      • We’ll just have to agree to disagree AlejoP as I can’t wrap my brain around how being used as a tool in a fraud represents having one’s voice heard.

        If those segregated kids from the barrios really wanted their voices heard, they’d march on Miraflores at midnight with pitchforks and torches.

        In the end, by voting in the barrios, they’ll only make it easier for the regime to cheat. Guess I’m the only one to see that.

        • Tienes toda la razón.

          Es que esa es la herencia del chavismo: un sistema rentista en el cual las elecciones parecen libres pero no lo son. Nadie está eligiendo nada realmente, nadie cuenta con garantías de nada, todos son tratados como esclavos, pero se sienten incluidos, aunque no tengan voz política ni libertades económicas.

          Es patético.

          Votar en las regionales significa aceptar ese sistema, plegarse a él.

          Da igual si votas por un candidato de AD o por un candidato del PSUV. No hay ninguna diferencia,, todos son intercambiables en este sistema, todos están sometidos completamente al poder central. Elegir es sólo una ilusión. Y la ilusión en sí misma es dañina.

          No votar significa disentir, da un mensaje político real, y es menos dañino que perpetuar esa ilusión y legitimar la ANC.

          Obviamente no votar no va a detener a la dictadura.

          Para vencer a la dictadura lo que habría que hacer es movilizar al mayor número posible de personas contra Maduro. No hay que movilizar a toda Venezuela ni tampoco es necesario que todos los barrios bajen, sólo hay que movilizar a un número suficiente de personas en lugares estratégicos y con objetivos claros. También tenemos que organizarnos parar superar los cercos de la guardia y buscar asesoría militar y de inteligencia. Contar con aliados internacionales. Son muchas cosas. Los patriotas con recursos deben considerar seriamente invertir en eso y no en la putrefacta MUD. Es la única forma.

          Pero por supuesto, mientras sigamos con la mentalidad de las elecciones no libres, nunca daremos el paso, nunca lucharemos de verdad ni tendremos una oportunidad, porque no estaremos unidos.

          Por eso la libertad se considera un logro. Porque ser libre no es un regalo del cielo. Es algo por lo que se lucha.

  2. The elections will also be their chance to have a reason to join the protests after Ursula flips them the finger when she chants the botched and fraudulent results.

    • Las elecciones fueron arregladas. Los resultados no importan. Todo fue negociado . Nadie cantará fraude. Un par de tipos a lo mejor se harán las víctimas por la tele. Eso será todo. La oposición va a “ganar” por lo menos la mitad de las gobernaciones. A la dictadura le conviene eso. La dictadura negoció ceder unas cuantas gobernaciones (que igual ella controla indirectamente) a cambio de la legitimación de la ANC y el cese de las protestas. La AN cohabitará con la ANC, pero será la ANC quien mande. La dictadura tiene el control de todo. Lo único que la hacía temblar era el descontento social, pero el descontento social, sin una dirección política, no lleva a nada. La dictadura se aseguró ,a través de las regionales, de tener un periodo de estabilidad. Ellos siempre usan estos periodos de estabilidad para prepararse para escalar la represión en las siguientes fase de lucha. Están a punto de completar su plan. El próximo ciclo serio de lucha empezará cuando vengan las presidenciales. Ya para ese entonces la ANC habrá dictaminado la forma como se elegirá al presidente y bien pueden imaginar ustedes cómo va a ser eso.

      De verdad yo no entiendo cómo hay gente que no puede verlo. Es demasiado evidente.

  3. The main hypotheses of this article is that this election is a good thing, because people in outer areas couldn’t get a bus to protest in the “big city.”

    And they didn’t protest in their own barrios because exactly why?

    This is pretty silly, and a weak defense in support of this election. That it’s their only chance to “protest.”

    • The one thing that the opposition refuses to accept is that, unfortunately, during the protests the “people” in the shanty towns in Caracas and other cities around the country did not participate. Take Ciudad Guayana, for example, the people protesting were students from Pto. Ordaz. San Felix, across the Caroni river, is comprised, mainly, of shanty towns and guess what,? they did not participate. I am of the opinion that, given that a military intervention has been ruled out already, the “opposition” will have to wait until “el pueblo” has had enough and, apparently, it has not yet otherwise it would have joined the protests.

      • We don’t refuse to accept anything. We are the majority.

        They have stolen countless elections and stomped on the rule of law.

        That’s all that matters.

        They stole our democracy and republican way of life.

        Who cares what town here or there has active protests or not?

    • Actually a lot of protests happen inside Barrios, Do the get media coverage? Not usually. Do people in the East join this kind of protests? Not at all. You should take a look at OVCS statistics http://www.observatoriodeconflictos.org.ve. What I argue is that the classic “Marcha en la Fajardo” format does not fit with the dynamics inside segregated communities and that Sunday elections is an opportunity to protest colectively

      • It’s also an opportunity to once again be collectively disappointed and frustrated by the sham results we will undoubtedly get.

        Hurray!

        • “It’s also an opportunity to once again be collectively disappointed and frustrated by the sham results we will undoubtedly get.”

          If that’s a reason to rekindle the protests, then the elections would have been useful for one thing at least, because apart from that, they’re useless as an ashtray in a bike.

          • Rekindle the protests -wait for muds guidance-mayor election date is announced- go home-vote-get sham results- rekindle the protests-repeat.

  4. Actually a lot of protests happen inside Barrios. Do they get media coverage? No. You should take a look at The OVCS statistics http://www.observatoriodeconflictos.org.ve. Venezuelans are always protesting, the argument here is that the classic “Marchas” to downtown Caracas does not fit with the dynamics inside segregated communities and that is why this Sunday elections are good opportunity to protest collectively

  5. That’s an interesting piece Guillermo. I note that you have based your opinion on your experience talking to the people you are talking about.

    • I’m not trying to be argumentative. I swear.

      But nothing in this article revealed any insights into the mindsets of these young people. Did it mention anywhere that they really gave a crap about this Sunday?

      Seriously. It didn’t reveal anything, let alone reveal anything that you could extrapolate to be true for the generation at large.

      Except that they all want to get the hell out.

  6. Guillermo,
    Can you offer any example in history where a dictatorship with absolute unbridled control of the electoral system has been voted out of office? Dictatorships end when they lose the support of the armed forces, or those same forces are overrun by popular rebellion.

    Many people seem to think that the government wants a low turnout at these elections. I don’t think so. A 10 to 15% turnout would be impossible to hide – and would be correctly interpreted as an expression of contempt by the electorate for the corrupt electoral process. This would have required a full and resolute boycott by the opposition together with exhortations to opposition voters NOT to vote in elections which were subject to unconstitutional oversight and mendacious reporting. Already too late for that.

    The government needs ideally a moderate turnout – somewhere around 40 to 60% of the registered voters. This can then easily be reported as a 70 to 80% turnout and a major victory for the government over the evil forces of the counterrevolutionaries. The government does not actually want a high turnout because exit polls and statistical analysis would be mildly embarrassing for them, but they needn’t worry – a high turnout at these elections is unlikely, whatever is reported.

    MUD should never have been sucked into these elections. I guess it is marginally better now to vote than to not vote, but in reality I don’t think it will make any difference. The results are already available; they just haven’t yet been announced on the CNE site.

    • Les recuerdo que la ANC puede aprobar cualquier cosa después de las “elecciones” y eso es lo único que importa.

      ¿Por qué están esperando hasta después de las “elecciones”?

      Porque 1- Estamos hablando de elecciones arregladas, es decir, de unas elecciones cuyos resultados fueron negociados de antemano por las partes. 2) No importa tanto el nombre del ganador, sino su disposición a respetar el acuerdo arreglado 3) Después de las elecciones arregladas, la ANC quedará totalmente legitimada 4) Cuentan con que los gobernadores recién “electos” sean más sumisos cuando tengan algo que perder.

      A mí como ciudadano me sabe a mierda quién gana las elecciones de gobernadores, yo nunca he dependido de las rentas del Estado. EN cambio, sí me interesa, y mucho, que la ANC sea detenida. Porque la ANC puede quitarme lo que yo me he ganado con mi propio esfuerzo.

      Ergo, todas las acciones que legitimen a la ANC me perjudican. Ergo, quienes votan en las elecciones regionales me perjudican abiertamente y perjudican al país.

      Simple y llanamente, el daño que puede causar la ANC es mucho mayor que cualquier beneficio estúpido que puedan darme las gobernaciones.

      Es absolutamente irrelevante quién gane y cuántas personas participen ni por quién voten. De hecho, los resultados han sido negociados de antemano. Si anuncian que la MUD ganó todas las gobernaciones, eso no hace ninguna diferencia. ¿Por qué? Porque los candidatos ya negociaron su respeto a la ANC y su conformidad con el status quo. Es decir, la gente va a votar por unos candidatos que ofrecen cosas que ellos ya negociaron con la dictadura que no van a hacer. Por lo cual los gobernadores no van a ser más que marionetas que van a contentarse con repartir las rentas que la dictadura les entrega para repartir y nada más. Es decir, los gobernadores no van a ser más que esbirros. Es que ya lo son, joder…La gente se conformará con esas rentas, los gobernadores se conformarán con su rol, y el sistema se normalizará hasta llegar al punto de que las personas van incluso a olvidar que no gozan de elecciones libres. El círculo se cerrará. Ese es el futuro.

      No hay absolutamente ninguna manera de que una “victoria” de la MUD en las regionales altere ese panorama y conduzca a un escenario distinto.

      Yo no soy estúpido, si existiera alguna posibilidad de que una victoria de la MUD sirva para vencer a la dictadura, votaría Pasa que después de analizar el asunto un millón de veces, llegué a la conclusión de que no. No funciona así. De hecho, no votar es mucho mejor que votar, con diferencia. No entiendo cómo las personas no pueden salir del engaño de que están eligiendo algo.

      Nadie está eligiendo nada.

      Yo puedo comprender que Julio Borges no quiera coger un fusil. Nadie tiene que coger un fusil si no quiere. Uno puede ser cobarde. Está bien ser cobarde. Es normal. Lo que está mal es creer en tonterías y mentir. Que uno no esté dispuesto a luchar, no quiere decir que luchar sea una mala opción. Y voy más allá: desde hace tiempo, luchar es la única opción.

      Vean más allá del engaño, por favor.

      • O sea por favor, si el asunto es evitar cualquier cosa que “legitime la ANC” no entiendo como votando por candidatos que publicamente se han opuesto a esta la puede legitimar, porque hasta ahora no he escuchado que ningún candidato opositor la avale. Y no, por participar tampoco la están avalanado. Eso es una matriz de opinion creada por el gobierno y al parecer muchos están cayendo en ella. Estas elecciones más bien están atrasadas y debieran haberse hecho antes siquiera de que esta ANC fuera mencionada, están de acuerdo con la constitución vigente y la ANC nada tiene que ver en eso. A cambio 24 gobernadores chavistas, que si le han dado apoyo público, incluso en varios casos son ellos mismos constituyentes, si está avalando y legitimando dicha ANC y como dice usted, el sistema “se normalizará” aún mas con estos gobernadores que si con seguridad serán obsecuentes a la ANC.

        • El resultado de las elecciones ya fue arreglado: la oposición ganará algunas gobernaciones, quizás incluso la mayoría, y la ANC decretará lo que le da la gana y nadie llamará a protestar. Por supuesto, algunos políticos harán ruido, se quejarán un poco, pero los planes de la dictadura fluirán sin oposición.

          Sí, las elecciones tenían que realizarse el año pasado. La dictadura las usó como ficha de negociación y no te debe caber ninguna de que va a exigir su parte del acuerdo: la sumisión a la ANC y la culminación en paz del mandato presidencial de Maduro. Por supuesto, de acá hasta las próximas elecciones presidenciales la todopoderosa ANC ya habrá cambiado todo el sistema.

          Los candidatos de la MUD (y sus acólitos como tú) pueden decir todas las mentiras que quieran, pero la verdad es que eso fue lo que negociaron. A los hechos me remito.

          Deja que termine la farsa para que veas todas las cochinadas que la ANC va a aprobar…

          Por eso mismo hablo de elecciones no libres

          Tú crees que estás eligiendo, tú crees que estás votando por personas que te representan, pero esas personas ya hicieron acuerdos a tus espaldas que contradicen sus promesas, y en cualquier caso, incluso si fueran honestas (que no lo son), carecen de todo poder real.

        • “Estas elecciones más bien están atrasadas y debieran haberse hecho antes siquiera de que esta ANC fuera mencionada, están de acuerdo con la constitución vigente y la ANC nada tiene que ver en eso. ”

          No tendra nada que ver con lo que se establecio en la constitucion del 99 al respecto, pero tiene el poder para adelantarlas por decreto constituyente.

          “La asamblea nacional constituyente convocada por Maduro y elegida en un proceso calificado de fraudulento aprobó adelantar las elecciones regionales para el mes de octubre. Los comicios estaban pautados inicialmente para el 10 de diciembre. La reprogramación fue propuesta por el constituyente Earle Herrera el viernes pero fue ayer cuando se sometió a votación y se aprobó como un “decreto constituyente” en el que se ordena comunicar la medida al Consejo Nacional Electoral.” http://www.el-nacional.com/noticias/politica/anc-adelanto-elecciones-regionales-para-octubre_198536

          Si el CNE esta subordinado a la ANC, cuan vigente esta la constitucion del 99?

    • Bingo kribaez! A miserably low turnout across the board would be the worst case scenario for the regime because it would be the most difficult to paint as some glorious victory for chavismo.

      And I fully agree, the winners and losers were long ago selected at the big table in Miraflores.

    • kribaez, really? do you know what happened with the ANC election? exactly what you said, and the government just cook up shamelessnessy the turnout they wanted (having previously coerced the people to show up to the election) and then guess what? the ANC is there, functioning and doing whatever they want. Don’t get me wrong, I think the decision not to participate in the ANC was correct, but for a different reason, in that case, the entire institution being elected was denounced as ilegal (because they didn’t held the previous election to ask if the ANC should be installated), it is not the case with the governors, that are a legal institution. With the ANC antecedent I don’t know why there is still people betting to a low turnout to deligitimate the regime, it won’t. And again, the reason most countries see the ANC as ilegitimate is because the entire institution, as such, was denounced as illegal, not because a low or high turnout.

      • Because that’s how dictatorships work Fernando. They just do what the fuck they please.

        And by your very logic above, the international community will see Sunday’s vote as legit when it’s not.

        Fernando, cannuck, et al, do you believe Sunday’s elections will be legit? If not, why participate? So we won’t forget how to vote after 20 more years of this? You people are insane because you keep doing the thing over and over and expecting different results.

  7. Most dictators died in office. Here is a list of dictators who were toppled (incomplete). Quiz question:- how many were toppled by popular vote rather than by loss of military support, losing a war or armed insurrection?

    Idi Amin
    Batista
    Ceaucescu
    Papa Doc Duvalier
    Gaddafi
    Hitler
    Saddam Hussein
    Mobutu
    Milosevic
    Mubarak
    Mussolini
    Pinochet
    Pol Pot
    Salazar
    Stroessner

    Answer:- None of them, with the moot exception of Pinochet. He stepped down as President after losing a plebiscite in 1988, but cunningly retained power as Commander-in-Chief of the Chilean Armed Forces for a decade after that.

    There has to be a lesson here for Venezuela.

  8. The problem with public transport is a much more serious thing for this our society than most would like to admit.

    First, for decades the gasoline subsidy was the main source of each Venezuelans own “gotita de petróleo” so owning a car was just like having a debit card with your name on it or a bank account for financing your lifestyle.

    Adding insult to injury, the public transportation system not only segregates by limiting the access of the majorities to a big part of the city and the country; the system itself seems to have been designed for humiliating people for being poor -a.k.a. not having a car- and also shaming them into the need of buying an automobile.

    You simply have no idea of how much resentment is feed by camionetica bully-drivers and metro rush-hours without air conditioning. I see it everyday -and have to admit that even feel it sometimes- and I’m a IESA graduate, middle class guy who doesn’t drive by choice.

    And no, Chavistas are not to blame for this. This is a four-decades-old problem.

    Thank you car-makers lobbyists!

  9. Honest question: is there any written documentation of the ANC calling for the regional elections in October? I read somewhere that it did and then, the CNE ratified the call…..

    • Never mind, I found the article:

      “La asamblea nacional constituyente convocada por Maduro y elegida en un proceso calificado de fraudulento aprobó adelantar las elecciones regionales para el mes de octubre. Los comicios estaban pautados inicialmente para el 10 de diciembre. La reprogramación fue propuesta por el constituyente Earle Herrera el viernes pero fue ayer cuando se sometió a votación y se aprobó como un “decreto constituyente” en el que se ordena comunicar la medida al Consejo Nacional Electoral.”

      http://www.el-nacional.com/noticias/politica/anc-adelanto-elecciones-regionales-para-octubre_198536

    • Never mind. I found the article.

      “La asamblea nacional constituyente convocada por Maduro y elegida en un proceso calificado de fraudulento aprobó adelantar las elecciones regionales para el mes de octubre. Los comicios estaban pautados inicialmente para el 10 de diciembre. La reprogramación fue propuesta por el constituyente Earle Herrera el viernes pero fue ayer cuando se sometió a votación y se aprobó como un “decreto constituyente” en el que se ordena comunicar la medida al Consejo Nacional Electoral.

      Francisco Ameliach tomó la palabra durante la sesión: “Nosotros lo que queremos es ponernos al día con los procesos electorales. Que se hagan en octubre el proceso de gobernaciones y que se haga en los primeros meses de 2018 las de alcaldes y la presidencial a finales de 2018”.

      http://www.el-nacional.com/noticias/politica/anc-adelanto-elecciones-regionales-para-octubre_198536

      • Ese es el problema de los medios que controla la MUD como el Nacional, ¿Por qué dicen que las elecciones fueron “Adelantadas” si hace más de un año que debieron ser hechas? ¿Es que acaso quién dijo en primer lugar que debían ser este año en diciembre para comenzar por ahí?

        Han adoptado la neolengua chavista, la misma neolengua que desaparece a los presos políticos que son torturados a tal punto que lo único que falta para compararlos con las peores dictaduras del continente es que usen perros para violar a los prisioneros, aunque ya los chavecos incursionaron en el abuso sexual al usar sus fusiles como toletes para metérselos por la retaguardia a los presos.

        Ya lo que falta es que a las mujeres que agarren presas las violen para dejarlas preñadas como hacen en esas zonas en guerra en Africa.

  10. I’ll tell you all one thing, that not a single person here can dispute:

    My 4 years of High School French aren’t doing me any good understanding the Spanish posts in this thread.

    Nor my many years of watching Sabado Gigante.

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