Home Depot Orange is the New Black Market

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This may be the single craziest thing I’ve read about Venezuela all year…

Public Enemy No. 1 of Venezuela’s revolutionary government is Gustavo Díaz, a Home Depot Inc. employee in central Alabama.

On his lunch breaks from the hardware section, Mr. Díaz, 60 years old, does more than anyone else to set the price of everything from rice to aspirin to cars in his native Venezuela, influencing the inflation rate and swaying millions of dollars of daily currency transactions.

How? He is president of one of Venezuela’s most popular and insurgent websites, DolarToday.com, which provides a benchmark exchange rate used by his compatriots to buy and sell black-market dollars. That allows them to bypass some of the world’s most rigid currency controls.

[…]

The alleged mastermind of the plot likes to sport a red University of Alabama baseball cap and answers questions at his day job from do-it-yourselfers on what kinds of screws they should use to hang shelves.

[…]

He sneaks to the bathroom during shifts at Home Depot to check his BlackBerry for gossip about the Venezuelan government sent to him by old friends in the military and the expat media, which always promises an imminent downfall for Mr. Maduro.

“To me, it’s still a passionate daily fight against totalitarianism,” said Mr. Díaz.

Señores, if Anatoly doesn’t win some sort of award for reporting on this delirium, there is no justice left in the world…

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26 COMMENTS

  1. “The Venezuelan government and the central bank didn’t respond to requests for comment.”

    Nearly every news article about Venezuela contains a line such as this one. I can just imagine the telephone conversations…

    • I do think this is a case in point of where gringo-style journalism leaves Venezuelan style investigations in the dust, though. Armando.info had NO COLOR, it left us with no idea who these people really were.

      That’s my problem with Armando.Info, basically. They miss the PEOPLE in the stories.

      • This article is 100% false. Check who owns Dolartoday LLC and start following the paper trail. It’s owned thru anonymous Deleware entities. It doesn’t add up.

        There is no way that Dolartoday only makes $4500 a month. I run several passive income sites that are much smaller then Dolartoday and focused at Latin America markets that still make more money then that. Someone is running a publicity campaign to conceal something.

        If CC is up to it, a real in-depth investigation on who really runs Dolartoday would be very newsworthy.

        • JR, dont get worked up. DT was sued in US federal court. The ownership is no mystery. So what if they are minimizing the revenue dollars? This crew is comprised of former 11A coupsters under Isaac Perez Recao (the real coupster) who walked away. BTW, IPR bought his way out of the mess….his brother and NMM where/are pals…they used to hang out together.

          • Not worked up. It’s just silly to think one of the masterminds of DT works full-time at a Home Depot in Alabama…

            There are just way too many opportunities to make money with a website that dictates the worth of a currency.

          • “The ownership is no mystery.”

            It’s not that it’s a mystery, it’s that the owners of DT have to mantain their identities a secret because their lives are in actual risk, as the drug-regime’s tentacles can reach them even in the mean Empire.

  2. I hit two websites each and every morning for my VZ news. Dolartoday and this site.

    There are much better links to food recipes on CC, though.

  3. Because economics is not really his forte, could someone PLEASE send Pope Francis I the directions for logging-in to Dolar Today? The world would be grateful.

  4. This is for Emiliana and Quico,

    I think it would be great to have a CCS Chron response to Chúos latest statement (which I pulled from Noticiero Digital http://www.noticierodigital.com/2016/11/chuo-torrealba-quienes-son-los-que-de-verdad-le-estan-dando-oxigeno-a-maduro/):

    (I thank you in advance if you can pull this off… very much looking forward to reading a contrasting piece!)

    ND / 21 nov 2016.- El secretario ejecutivo de la MUD, Jesús “Chúo” Torrealba, respondió este domingo a quienes desde el campo opositor han asegurado que al sentarse a dialogar con el gobierno, la oposición “enfrió” la calle y le perdonó la vida a una dictadura que estaba en el suelo”, que estaba “caída”.
    “Estemos claros, entonces”, dice Torrealba en el artículo de opinión”. “Aquí no se “enfrió la calle”: Se desconvocó una marcha y el error, como dijo el Padre Luis Ugalde, sólo estuvo en convocarla; Aquí no “se entregó el juicio político” porque no se puede entregar lo que no existe; Aquí no “se entregó el RR” porque quien lo secuestró fue el gobierno y todo lo que se está haciendo es precisamente para recuperar el voto y conquistar la solución electoral. Aquí lo que viene no es histeria, desmoralización y desmovilización, sino razón, pasión y lucha”.
    Torrealba también reitera que convocar la marcha a Miraflores “es irracional” y pide a los opositores superar “el infantilismo demagógico de estarle diciendo al país que ‘el próximo jueves, el martes siguiente, la quincena entrante’ tendrá lugar la famosa ‘batalla final’”.
    A continuación el artículo completo:
    ¿Que está pasando en este país? ¿El viernes 26 de octubre no estábamos con un mar de gente en la autopista, y en la tarima unos líderes no estaban diciendo que el siguiente jueves 3 de noviembre íbamos a Miraflores “porque este país no aguanta más” y porque “la gente quiere algo contundente”? Entonces, ¿Qué hacemos ahora sentados en una mesa de diálogo con Tareck El Aissami , Elías Jaua y Jorge Rodríguez? ¿Es que “le perdonamos la vida a una dictadura que estaba en el suelo”? ¿Le pusimos una “bombona de oxígeno” a Maduro al acudir al diálogo?
    Hay muchos, muchísimos, que se hacen estas preguntas con sincera ansiedad, con legítima angustia, con auténtico sentido de urgencia venezolana, alejados de cualquier cálculo partidista o del histrionismo de ciertos “liderazgos”. También, ciertamente, hay quienes hacen preguntas como estas con evidente intención manipuladora (son los que, aún en medio de esta terrible crisis nacional, están más interesados en disputar el liderazgo opositor que en sacar a Maduro del poder). Pero lo cierto es que esas preguntas están ahí, en la realidad, porque también en la realidad están las contradicciones que generan esas interrogantes. Y lo serio, lo responsable, es responderlas, no evadirlas.
    Entonces, veamos: ¿Es verdad que hace apenas tres semanas “íbamos en ruta ascendente” y que “la transición estaba cerca”? ¿Es cierto que la Asamblea Nacional “estaba a la ofensiva” y que estábamos a punto de destituir a Maduro en un “juicio político” y convocar por nuestra cuenta a nuevas elecciones? ¿Tiene asidero en la realidad eso de que la comunidad internacional entera “reconoció como golpe de estado” la decisión del régimen de secuestrar judicialmente el RR el pasado 20 de Octubre, y que el diálogo con el Vaticano hizo que esa solidaridad internacional se enfriara o se perdiera?
    La verdad verdadera, punto por punto, es que no es así: Muchos países y diversos organismos internacionales expresaron su “preocupación” por el secuestro judicial del Referendo Revocatorio, pero ninguno acusó al gobierno de haber perpetrado un “golpe de estado”, aunque lo fue, y todos (desde la OEA hasta el Parlamento Europeo, desde el Departamento de Estado Norteamericano hasta las cancillerías de Brasil, Argentina, México, Colombia, Perú, Uruguay, Paraguay y Canada, entre otras) manifestaron su respaldo al diálogo convocado por el Vaticano como mecanismo para destrabar el conflicto venezolano y construir una solución pacífica, constitucional y electoral.
    La verdad verdadera es que en la Constitución Nacional no existe la figura del “juicio político” o “impeachment”, como el que sacó del poder a Richard Nixon en Estados Unidos o a Dilma Rousseff en Brasil, sino la posibilidad de investigar, debatir y determinar en el parlamento la responsabilidad política del presidente en la crisis, tras lo cual tocaría actuar… a los órganos del llamado “Poder Moral”.
    La verdad verdadera es que hace tres semanas no íbamos “en ruta ascendente” ni estábamos “más cerca de la transición”. Hace tres semanas el pueblo venezolano lo que estaba era justamente indignado, furioso, porque el régimen de manera irresponsable había bloqueado la salida electoral, y en vez de encontrarse con un liderazgo que claramente le dijera que lo que viene es una lucha que será muy dura y que puede no ser breve, se encontró con una no consensuada convocatoria para marchar “a Miraflores”, que se cayó no por la solicitud del Vaticano para suspenderla sino por la irracionalidad misma de convocarla.
    Y aquí llegamos al punto: En la historia reciente venezolana una marcha a Miraflores no es una protesta más, sino un evento que puede desencadenar otros que a su vez pueden generar hasta un cambio de gobierno. Un sector del país (no los “radicales” de siempre, no los “guerreros del teclado”, sino muchos venezolanos verdaderamente urgidos por lo desesperante de la crisis) tiene derecho hoy a preguntarse: “¿Si hace quince días supuestamente podíamos sacar del poder a estos tipos con una marcha, porque ahora tenemos que dialogar con ellos?”. Por respeto a esos venezolanos hay que hablar con claridad y responsabilidad, y decir lo siguiente:
    El gobierno de Maduro está aislado, debilitado, es claramente minoritario en el país y esta intensamente desprestigiado en el campo internacional… ¡Pero no está caído! El régimen tiene aún todos los recursos de la violencia legal e ilegal, tiene el control absoluto de todas las instituciones salvo la Asamblea Nacional, tiene el control de todas las palancas de la economía y, aún siendo minoritario, tiene todavía el respaldo de casi 20% de la población. Para tener una idea de lo que significa un apoyo de ese tamaño quizá baste recordar que en su segundo periodo el presidente Rafael Caldera ejerció buena parte de su mandato con un respaldo que según las encuestas de la época osciló entre el 7 y el 9%.
    Derrotar a un gobierno en esas condiciones además de posible es necesario, pero su salida no será consecuencia de un “evento traumático” determinado sólo por el voluntarismo o la testosterona. Ya el campo democrático le quitó la mayoría al régimen, lo que lo obligó a violar la Constitucion para secuestrar el RR y a sentarse luego con quien no quería, con la Unidad Democrática y con el Vaticano, para negociar una solución al callejón sin salida en que ellos mismos se metieron. Todo eso se ha logrado hasta ahora gracias a dos cosas: Una estrategia clara y una unidad consistente. Abandonar la estrategia hasta ahora victoriosa (constitucional, pacífica, electoral y democrática) y dividir o debilitar la Unidad que hasta ahora nos ha permitido avanzar, sería un error trágico e imperdonable.
    Hay que mantener la estrategia, porque es victoriosa, pero hay que variar la táctica, porque las condiciones en que se da la lucha también cambiaron. Ya no hay un horizonte electoral inmediato. La lucha hoy es por recuperar el derecho al voto para poder lograr el cambio urgente en paz. En consecuencia, ahora la táctica pasa entonces por combinar acertadamente la presión de calle, el combate político en la Asamblea Nacional, la negociación asertiva y dura en la Mesa de Diálogo y el activismo intenso en el ámbito internacional.
    Estemos claros, entonces. Aquí no se “enfrió la calle”: Se desconvocó una marcha y el error, como dijo el Padre Luis Ugalde, sólo estuvo en convocarla; Aquí no “se entregó el juicio político” porque no se puede entregar lo que no existe; Aquí no “se entregó el RR” porque quien lo secuestró fue el gobierno y todo lo que se está haciendo es precisamente para recuperar el voto y conquistar la solución electoral. Aquí lo que viene no es histeria, desmoralización y desmovilización, sino razón, pasión y lucha.
    Lucha que va a durar lo que tenga que durar: Hay que superar el infantilismo demagógico de estarle diciendo al país que “el próximo jueves, el martes siguiente, la quincena entrante” tendrá lugar la famosa “batalla final”. Esos ultimátum hasta ahora no han servido para impactar al gobierno sino para afectar a la oposición, ilusionándola primero y frustrándola después. Esta lucha va a durar lo que tenga que durar, repetimos. Pero durará menos si en esta nueva y terminal fase de la crisis política nos mantenemos unidos y coherentes, es decir, si lo que hacemos en un escenario (por ejemplo: la calle) fortalece y respalda lo que hacemos en otro (por ejemplo: el diálogo) y viceversa.
    Pero si, como en días recientes, lo que unos hacen en las redes insulta y descalifica lo que otros hacen en la Mesa; Si en vez de hacerle presión al gobierno se le hace presión a la MUD; Si en vez de tener un liderazgo avanzando cohesionado quitándole terreno al gobierno, tenemos a individuos y partidos contradiciéndose (“me siento, me paro, sigo, me voy, llamo a Miraflores, desconvoco a Miraflores”, etc.) por estar más interesados en preservar el interés electoral de sus parcelas que en el avance de la estrategia de todos, si eso sigue ocurriendo, ya usted sabrá quienes de verdad le están poniendo una bombona de oxígeno a la dictadura.
    Y el pueblo democrático encontrará la manera de seguir luchando y salir de esta catástrofe con claridad y sin demagogia, con unidad y sin protagonismos, con un proyecto de país y no con las costosas ocurrencias de los “iluminados” e “iluminadas” de siempre. ¡Palante!

    • Wanley, what’s your beef? You think WSJ is full of it? Maybe he knows more than you and you are the ignorant one. The article is right on the money. What do you want? You want details about 11A and who this crew really is so you can then badmouth them? Or does it bother you the old man controls DT and does not suit your narrative? There are many people oppposed to the regime and who are a lot more effective than you for you to be dissing them. Here you shoot the messenger. Way to go

  5. OT: anyone heard hubbub about “fake news” during the US presidential election? How the fake news was more viewed than real news on sites like Facebook? How the promoters of “fake news” are making $10,000/month via Google AdSense?

    Fake news is nothing new. Back in 2002 it was called ‘yellow journalism’ and the purveyor was Roy Carson of VHEADLINE.COM. Anyone remember? Roy Carson has departed earth. Gustavo Coronel is the only writer left from the original Vheadline… Gustavo was embedded with the enemy because this was the only place to espouse views in English back then.

    The foreign press has come a long ways since 2002. Hats off to Anatoly and the WSJ. Hats off to Venezuela up and commers like Francis Martel at Breitbart. Yes, Breitbart. Francis pulls more comments on Venezuela articles than anyone lately.

    Today, Quico is the last of the Mohicans. We still have Gustavo and Daniel but Quico is the last of the original group.

  6. Repost from Dolar today:

    josel diazcol • 6 hours ago
    Estimados Señores:

    1. Por favor alguien del foro puede aclarar si el mencionado vendedor de tornillos, es o no Gustavo Alberto Diaz Vivas, militar (Ej) Sub Jefe de la Casa Militar de Carmona y que fue su jefe de seguridad.

    2. Wikipedia informa que esa persona ingresó a USA, con asilo político, en 2005, acusado de atentado con explosivo.

    3. Si es la misma persona, nada obsta a que siga publicando lo que se publica, pero disfrazarlo como un simple “vendedor de tornillos” le resta credibilidad a lo que se publica.

    4. Si es la misma persona, no habría que ocultalo, para no perder cedibilidad ante el mundo.

    Atentos saludos
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    DolarToday Moderador josel diazcol • 6 hours ago
    Si, si es. Josel, todo lo que se dice en el articulo es cierto. Evidentemente Gustavo ‘fundo’ DolarToday, pero hoy son mas de 100 colaboradores regados por el mundo. Gustavo igual ES el dueno de todas las marcas y de la empresa.
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    josel diazcol DolarToday • 6 hours ago
    Estimado Sr. Moderador:

    1. Entonces una amable sugerencia, para no perder credibilidad.

    2. Debería colocarse el curriculum completo de Gustavo Diaz y no presentarlo como un “simple vendedor de tornillos” .

    3. Pues por las publicaciones que hace el gobierno ve,(mostrando esos datos), parece como si fuera un agente secreto maligno y diabólico y no como lo que es: un periodista económico, propietario de un medio de difusión. Y podría, si no se aclara, creerse que este medio trata de ocultar la verdad

    Atentos saludos.
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    DolarToday Moderador • 11 hours ago
    Pregunta para un chavista: Si se dejan de publicar los obituarios en la prensa, se van a morir menos personas?
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    Calatela DolarToday • 7 hours ago
    Pregunta para dolarmaduray tu crees que uno es tan guebon para no darse cuenta que esta pagina la dirije el títere maduro y sus titiriteros ?
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    DolarToday Moderador Calatela • 6 hours ago
    Te respondo en el break. Ahora estoy vendiendo unos clavos

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